Az első kényszerleszállás | MCSE

Az első kényszerleszállás

Ez jóval
kisebb hordozórakétát igényelt, de a cél eléréshez nagyfokú pontosságot
megkövetelő űrrandevúkat kellett végrehajtani, amely a holdszerelvény
egyes elemeit különálló, független repülés után, összekapcsolja. Az óriási,
mindmáig a világ legnagyobb hordozórakétájának a Saturn-V-nek, a Hold
eléréséhez szükséges Apollo-űrhajó megépítéséig, közbeeső lépcsőként
a Gemini-programot iktatták be a Mercury befejezése után.
 
Az Agena-célrakéta a Gemini-8 űrhajóból nézve
1966. március 16-án a Gemini-8 fedélzetén elinduló
Neil Armstrongot és David Scottot azzal a feladattal bízták meg, hogy
az előzetesen felbocsátott Agena célrakétával űrrandevút, majd összekapcsolást
valósítsanak meg. Beszéljen a houstoni űrközpont hangfelvétele (magyar
idő szerint):
23:14 – "It is really a smoothie." Ez valóban simán ment – hangzott
a hasonlóan "sima" mondat a Gemini-8 fedélzetéről, miután összekapcsolódtak
az Agena-célrakétával.
Centiméterekkel az összekapcsolás előtt
 
A Gemini-8 és a hozzákapcsolt Agena-célrakéta gyorsan
pörög tengelye körül
23:57 – Megérkezik az első híradás az
összekapcsolás utáni problémáról. James R. Fucci, – az űrhajóval való
kapcsolattartó,
capsule communicator – a NASA Coastal Sentry Quebec nevű közvetítőhajójáról
küldi jelentését, nem messze Japán délnyugati partjától. Beszámol a Gemini-8
és az Agena "idő előtti szétkapcsolásáról".
23:57 – Pár másodperc telik el Fucci el-elhalkuló beszámolójától, és csak
annyi bizonyos, hogy az űrhajósok keményen dolgoznak, hogy ismét ellenőrzésük
alá vonják űrhajójukat. Az elhalkulás-felerősödés azt bizonyítja, hogy
az űrhajó gyorsan forog saját tengelye körül.
 
A lekapcsolt Agena nélkül, azonnali visszatérés a Földre
23:59 – "A Gemini-8 stabilizálva van".
A kapcsolat szilárdan helyreáll 1 percre a Quebec hajóval.
00:00 – A Gemini-8 kirepül a Quebec elérhetőségi köréből.
00:02 – A houstoni központ javaslatot tesz az űrrepülés félbeszakítására,
és rögtön meg is kezdik a vészhelyzetre vonatkozó adatok közlését.
00:05 – A számítóközpont megadja a fékezőrakéták működtetéséhez szükséges
adatokat az azonnali leszálláshoz.
00:12 – Adatok betáplálása megkezdődik. Ezeket megkapja a következő követőállomás
a Hawaii-szigeteken.
Armstrong és Scott az első űrbéli
kényszerleszállás után

 
01:23 – A Gemini-8 sikeresen leszáll 900 kilométerre,
keletre Okinawa-szigettől, mindössze 3,5 kilométernyire az űrközpont
által kijelölt helytől.
A hibát, amely csaknem végzetes következményekkel járt, az irányítórendszerben
fellépő rövidzárlat okozta. Ennek következtében ugyanis működésbe lépett
az űrhajó helyzetének stabilizálásához szükséges egyik kormányrakéta. Mivel
a folyamatot nem lehetett leállítani, a Gemini-8 gyors pörgésbe kezdett,
a legkritikusabb pillanatokban már másodpercenként fordult meg a tengelye
körül.
{mosimage}
 
Az űrhajó kiemelése az óceánból

Armstrongék hihetetlen lélekjelenléttel bekapcsolták az ellentétes
irányba ható kormányrakétát, lelassítván a gyors forgást. A hajtóanyag azonban
nagymértékben fogyott, ezért elkerülhetetlenné vált a Földre való gyors visszatérés,
az első űrbéli kényszerleszállás.
Armstrong nem sejthette, hogy nagyszerű teljesítménye után bő három évvel rá
vár a Hold meghódítása is…