2005. december – Látogatás egy kisbolygónál: repül a japán sólyom | MCSE

2005. december – Látogatás egy kisbolygónál: repül a japán sólyom

A Hayabusa — magyar jelentése sólyom — a JAXA (a japán űrhivatal) első kisbolygó-szondája.
Az űreszköz mintegy 100 millió dollárba került, súlya 510 kg, átmérője mindössze másfél méter.

A misszió különlegessége többek közt az, hogy több évtizede nem volt olyan űrszonda,
amely épségben hozott volna anyagmintát egy másik égitestről. 2004 szeptemberében ugyanis a Genesis szonda 160 km/h sebességgel csapódott a talajba, így a napszélből befogott minta használhatósága kérdéses. Sikeresen legutóbb 1976 augusztusában, a Luna-24 szovjet
holdszonda tért vissza mintával megrakottan a szibériai tajgára.

A Hayabusa útja sem volt zökkenőmentes: 2003-as startja óta érte pár baleset. Először egy napkitörés
károsította energiaellátó rendszerét, majd az aszteroida megközelítésekor 3 giroszkópjából
kettő elromlott. Idén nyáron érte el célpontját, az Itokawa kisbolygót, melyet azóta
is hűségesen követ, miközben különböző felbontású, jó minőségű képeket készít róla.


A Minerva

A Sólyom nem egyedül kelt hosszú útjára, magával vitt egy furcsa szerkezetett. A Minerva (Micro Nano Experimental Robot Vehicle for Asteroid) egyfajta
ugráló leszállóegység. Hasáb alakú, csupán 10 cm átmérőjű és 590 grammos szerkezet. Az eszközt 3 CCD kamerával
is felszerelték, de célja lett volna a felszíni hőmérséklet mérése is. A kicsi
leszállóegység 2005. november 12-én vált le az anyaszondáról. Sajnos a misszió ezen része nem sikerült, ugyanis a Minerva rossz irányba indult el, így nem érhette el az Itokawa felszínét.


A szonda Itokawára vetülő árnyéka.


A Hayabusa mintát vesz…

Maga az anyaszonda a szó hagyományos értelmében nem szállt le a kisbolygóra. A leszállás nélküli anyagbegyűjtést a Sólyomra szerelt 1 m hosszú, 20 cm átmérőjű tölcsérrel tervezték. A kisbolygó területén egy világos, porral feltöltött felszín fölé ereszkedett le, majd a porbegyűjtés megkezdése előtt egy 10 grammos fémgolyót lőtt az Itokawába, kb. 200-300 m/s-os sebességgel. Ez kisebbfajta porfelhőt keltett, ami megkönnyítette a mintavételt.

A Hayabusával összesen három megközelítést terveztek. Az első sikertelen volt, a szonda egy bizonyos távolságban meghátrált, és visszatért eredeti pályájára. A második kísérlet is csak félig sikerült: ugyan megérintette anyagbegyűjtőjével a felszínt, de nem vett mintát. Végül november 25-én sikeresen beszippantotta a megfelelő mennyiségű port.

Már csak azt várjuk, hogy a japánok sólyma 2007-ben sikeresen visszaszálljon a Földre, és a tudósok elemezni tudják zsákmányát…